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[MT MAG.] África: Más allá del safari
07/11/2017
Cada día hay más chilenos que eligen como destino algún país del continente africano. Según explican agencias de viajes, su cercanía con Europa (desde donde se puede hacer escala), sus singularidades y extravagancias, así como también su mejora en el nivel de seguridad lo harían muy atractivo a los ojos del turista. Pues bien, en MT MAG. ofrecemos cinco alternativas para visitarlo de una manera distinta.

Cuando se piensa en África, lo primero que se viene a la mente son las palabras safari y caza. Leones, jirafas, elefantes, rinocerontes y cebras cruzan de un lado a otro por nuestra cabeza. Y es que, tal y como señala el Banco Mundial, “la observación de especies silvestres representa el 80% del total de las ventas anuales de viajes al continente africano, siendo el safari el producto más popular”.

Según la Organización Mundial del Turismo (OMT), un total de 58.000.000 de turistas internacionales visitaron África en 2016 -cifra que representa un crecimiento del 8,1% respecto del año anterior-, siendo los países más visitados Marruecos, Sudáfrica y Túnez.

Todo esto lo saben los 20 millones de personas que, de acuerdo a la revista Mundo Negro, trabajan directa o indirectamente para la industria del turismo en África y que han comenzado a abrir su rica y preciada tierra a los ojos del visitante.

Esto, porque existe todo un mundo más allá de los pantalones de color caqui, los grandes teleobjetivos y los campamentos de lujo con fogata incluida. Así, por ejemplo, qué mejor complemento al tradicional safari -al avistamiento de los big five- podría resultar un trekking a unos 2.800 metros de altura, cercado por familias de gorilas en su hábitat natural.

O bien, para los amantes del running viajar a Kenia, a la cuna de los grandes atletas olímpicos, a entrenar, convivir y alimentarse como ellos.

Eso, sin contar las infinitas posibilidades que ofrece el continente negro en cuanto a cultura, religión y etnias. Y por si fuese poco, también invita a disfrutar de paradisíacas playas.

 

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Etiopía: el pueblo elegido por Dios

Los etíopes creen firmemente que en la ciudad de Axum se encuentra el Arca de la Alianza, aquel cofre sagrado en el que Moisés guardó las Tablas de la Ley (Los 10 Mandamientos) y que fue transportada hasta allí por Melinek -hijo de la Reina de Saba y el Rey Salomón- durante el primer milenio antes de Cristo. Desde entonces este pueblo se ha encargado de custodiarla celosamente. De ahí quizás que nunca nadie haya podido verla.

Las 12 iglesias “monolíticas” de la ciudad etíope de Lalibela, excavadas en la roca, son otro ejemplo de la intensa fe cristiana de este pueblo africano. Construidas hace 800 años, visitarlas se compara a recorrer los santos lugares de Jerusalén. Los cánticos litúrgicos, el olor a incienso, el paisaje sobrecogedor, el silencio de los monjes y también de los peregrinos…, todo en este lugar evidencia la presencia de Dios.

A una travesía grupal de 17 días por una Etiopía de carácter religioso invita Turismo Universal. El programa, cuyo costo es de US$ 7.970 por persona, incluye los pasajes aéreos, en clase económica, cuatro noches en Dubai, hospedaje, traslados, comida y visitas y entradas a museos.

» Capital: Addis Abeba
» Idioma oficial: amhárico
» Moneda: birr etíope
» Cambio: US$ 1 = 23,53 birr etíope
» Para ingresar: Visa, vacunas contra la fiebre amarilla y el tifus.
» Cómo llegar: Santiago-Sao Paulo/ Sao Paulo- Abu Dabi/ Abu Dabi- Addis Abeda

 

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Marruecos: una de las culturas más fascinantes del continente

Marruecos ha estado habitado desde tiempos inmemoriales. Los bereberes o imasighen (“hombres de la tierra”) se instalaron hace años, llegando a controlar todo el territorio comprendido entre Marruecos y Egipto.

Hablar de Marruecos es hablar de colores, aromas, sabores y texturas. Ejemplo de ello es Chefchaoquen, más conocida como la “Ciudad Azul”, repintada así por los judíos para distinguirla del color verde que tradicionalmente se asocia a la cultura musulmana. Otra hipótesis, la más práctica, es que fue pintada de este color, para espantar a los mosquitos.

Marrakech también se distingue por su especial tonalidad. De hecho, se le conoce como la “Ciudad Roja”, pues el color ocre y anaranjado de sus barrios consigue mimetizarse con las dunas del desierto del Sahara. Esta orgía cromática se mezcla con una impresionante geografía (con montañas y cañones) y una fascinante cultura, que invita a recorrer cada rincón de este país, donde el tiempo parece haberse detenido.

Turismo Universal ofrece un viaje a Marruecos por 13 días a partir de US$ 4.960.

» Capital: Rabat
» Idiomas oficiales: árabe, bereber, francés, español e inglés
» Moneda: dirham marroquí
» Cambio: US$ 1 = 9,38 dirham
» Para ingresar: Pasaporte vigente a lo menos seis meses
» Cómo llegar: Santiago-Madrid/Madrid-Tánger, Rabat, Marrakech o Fez

 

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Kenia: entrenando con los mejores atletas del mundo

El running es un deporte muy de moda hoy, principalmente porque no requiere de grandes inversiones económicas ni físicas para practicarlo. De ahí que cada día sus aficionados se multipliquen por el mundo.

Tanto así, que hoy existen empresas dedicadas a ofrecer una experiencia sublime a los más entusiastas del running y que tiene que ver nada menos con entrenarse en la cuna de los grandes atletas del mundo.

La agencia Micato Safaris, por ejemplo, propone viajar a Kenia a prepararse físicamente como un auténtico atleta de elite africano. Hay paquetes para principiantes y para corredores profesionales, eso sí, ninguno baja de los 8.000 dólares (sin vuelos). La mayor parte del programa transcurre en Eldoret (al oeste de Kenia), el distrito dorado del atletismo keniano, donde se entrena con corredores olímpicos.

El resto de los días se viaja a centros de entrenamiento en las alturas, donde se realizan carreras diarias para que los atletas se aclimaten a las alturas, con abrasadoras temperaturas y pesadas cuestas. Todo esto viene acompañado de un plan de alimentación basado en el ugali, una especie de maíz que, según muchos expertos, ha ayudado a que los kenianos sean los mejores corredores de larga distancia del planeta.

» Capital: Nairobi
» Idiomas oficiales: suajili e inglés
» Moneda: chelín keniata
» Cambio: US$ 1 = 103,30 chelines keniatas
» Para ingresar: Visa, vacunas fiebre amarilla, tétanos-difteria y hepatitis B
» Cómo llegar: Santiago-Sao Paulo/ Sao Paulo-Ciudad del Cabo/ Ciudad del Cabo- Nairobi

 

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Uganda: caminando con gorilas de montaña por la selva

El gorila de montaña es una especie de primate en peligro de extinción que existe en pocas selvas tropicales del África Ecuatorial. El más reciente estudio, realizado en 2006, revela que en el mundo existen unos 750 gorilas de montaña. La mitad de ellos se encuentra en el Parque Nacional Impenetrable de Bwindi, una pequeña selva tropical situada en el suroeste de Uganda, donde varias familias han sido habituadas para recibir turistas.

Lo que se recomienda es solicitar los permisos para ver los gorilas con seis meses de antelación, porque las visitas están limitadas a una al día en grupos de ocho personas. Cuando se solicita, ya sea a través de la oficina principal UWA (Uganda Wildlife Authority) o de una agencia, se debe hacer a un sector de los cuatro que existen y especificar la fecha.

Si bien el tiempo de duración del trekking no se puede pronosticar, pues dependerá del movimiento de cada familia en su hábitat natural, hay que prepararse para una caminata -por la que guías se van abriendo paso entre la espesa vegetación- de casi cinco horas. Por eso hay que ir preparado con suficiente agua, comida, gorro, protector solar y repelente.

El precio del trekking es de 600 dólares e incluye la entrada al parque.

» Capital: Kampala
» Idiomas oficiales: suajili e inglés
» Moneda: chelín ugandés
» Cambio: US$ 1 = 3.638 chelines ugandeses
» Para ingresar: Pasaporte vigente con al menos seis meses
» Cómo llegar: Santiago- Sao Paulo/ Sao Paulo- Abu Dabi/ Abu Dabi- Kampala

 

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Mauricio: la isla favorita de los millonarios africanos

Cuando se piensa en África, seguramente no se piensa en playas paradisíacas. Lo que es un craso error, pues en este continente se pueden encontrar verdaderos paraísos terrenales. Situada al sur del océano Índico, a unos 900 kilómetros al este de Madagascar, esta isla tropical es famosa como destino de sol y playa.

Según el informe África 2016 Wealth Report, Mauricio es el país con mayor aumento de millonarios. Desde 2007, unos 240 millonarios se han desplazado desde Sudáfrica hasta este país, principalmente por sus bajos impuestos, mínima tasa de criminalidad y buen tiempo.

De ahí que a Mauricio se vaya sobre todo a disfrutar de la playa. Por algo sus más de 150 hoteles -de todos los precios y categorías- están en primera línea de mar. Esta isla cuenta con muy buenos arenales, que si bien no son excesivamente anchos, sí se extienden durante kilómetros y kilómetros, cercados por bosques de palmeras y casuarinas. Uno de sus grandes atractivos es la “cascada bajo el mar”, ubicada al extremo suroeste de la isla, una engañosa impresión visual, creada en el agua debido al escurrimiento de arena y depósitos de limo, especialmente eficaz e impresionante en tomas aéreas.

» Capital: Port Louis
» Idiomas oficiales: inglés, francés y criollo mauriciano
» Moneda: rupia de Mauricio
» Cambio: US$ 1 = 33,88 rupias de Mauricio
» Para ingresar: Vacuna fiebre amarilla
» Cómo llegar: Santiago-Sao Paulo/ Sao Paulo-Ciudad del Cabo/ Ciudad del Cabo- Port Louis

 

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