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[MT MAG.] Smart Speakers: la Inteligencia Artificial se toma el hogar
29/11/2017
Son la última moda en los hogares norteamericanos. Los parlantes inteligentes llevan el uso de asistentes online a un nuevo formato para ayudar no sólo a recordar tareas simples o buscar el estado del clima, ya que, conectados a un hogar inteligente, pueden desde calefaccionar la casa hasta agendar la llegada de un Uber.

Cuando Apple presentó su asistente inteligente Siri, en febrero de 2010, el mundo de la tecnología dio un vuelco.
El internet estaba un paso más cerca, y es que sólo era necesario decir fuerte y claro “Hey, Siri”, formular una pregunta y dejar que esta especie de secretaria online hiciera el trabajo.

El éxito de este sistema fue tal, que las propuestas de otras marcas comenzaron a tomar notoriedad. Alexa, Cortana, Lyra, Robin, Jarvis…, la lista se extiende bastante, aunque todos con un mismo objetivo: que despeguemos los ojos de las pantallas y volvamos a mirar hacia el frente.

La masificación de estos asistentes ha sido tal, que varias compañías ya los han llevado hasta el hogar en forma de Smart Speakers o parlantes inteligentes, que permiten mantener una conversación con una Inteligencia Artificial (IA), al mismo tiempo que se realizan otras tareas.

¿Para qué sirven? ¿Por qué los expertos en tecnología aseguran que 2017 es el año de los Smart Speakers? No es mucho lo que se necesita saber para entender esta nueva tecnología.

 

 

Sonos One. En blanco o negro, este parlante equipado con Alexa ayuda a realizar las tareas diarias con estilo, además de contar con una alta calidad de sonido para la reproducción de música. Disponible en bestbuy.com por US$ 199.99.

Sonos One. En blanco o negro, este parlante equipado con Alexa ayuda a realizar las tareas diarias con estilo, además de contar con una alta calidad de sonido para la reproducción de música. Disponible en bestbuy.com por US$ 199.99.

 

En términos simples, cualquier parlante que haga algo más que sólo emitir sonido se podría considerar “inteligente”, aunque para ser más precisos, los Smart Speakers son modelos inalámbricos con control de voz incorporado y conexión Wi-Fi. Si se puede hablar libremente con el parlante y lograr que haga cosas, ya es parte de esta categoría.

¿Esta descripción le trae recuerdos? Puede ser, ya que en la cinta “Her”, de 2013, con Joaquin Phoenix y la voz de Scarlett Johannson, el protagonista interactúa y se enamora de un sistema operativo de voz con Inteligencia Artificial desarrollado para adaptarse y evolucionar, tal cual lo hacen los asistentes de hoy en día.

Aunque todavía no están al nivel de reemplazar a un humano en términos de interacción, estos asistentes sí han evolucionado lo suficiente como para ir aprendiendo conductas, rutinas y opciones de búsqueda de los usuarios, entregando una experiencia cada vez más personalizada, al mismo tiempo que su reconocimiento de voz mejora con el uso.

 

Apple HomePod. Utiliza el asistente Siri y funciona de mejor manera con otros productos y servicios de Apple. Estará disponible desde diciembre por US$ 349. Es compatible con AirPlay y tiene zona táctil.

Apple HomePod. Utiliza el asistente Siri y funciona de mejor manera con otros productos y servicios de Apple. Estará disponible desde diciembre por US$ 349. Es compatible con AirPlay y tiene zona táctil.

 

 

Un mayordomo digital

Si bien en Chile todavía se ven un poco lejanos, principalmente porque muchos de los asistentes no cuentan con una versión en castellano, son varios los modelos que han contribuido a la masificación de esta tecnología.

¿Pero qué es exactamente lo que hacen? Dependiendo del modelo, basta con decir las palabras de activación (Ok Google, Alexa, Hey Siri…) para que el parlante inicie sus funciones, desde tocar una canción específica, pedir un Uber, poner un cronómetro cuando se está cocinando, contar un chiste, leer una lista de cosas por hacer o un artículo del diario, e incluso, si se encuentra en una casa con domótica, puede controlar persianas, accionar el termostato, encender luces y hasta avisar qué falta en el refrigerador.

La forma de funcionamiento depende ciento por ciento del alcance que tenga cada asistente y cómo su sistema se conecte con otras aplicaciones.

Así, Alexa, por ejemplo, se lleva muy bien con las aplicaciones masivas de desarrolladores, como Spotify, Philips Hue, Samsung SmartThings e incluso Domino’s Pizza en EE.UU., además de Uber, Lyft, Fitbit y Google Calendar.

 

Google Home. Ideal para quienes interactúan con el entorno Google, funciona con Android e iOS y puede controlar dispositivos como Chromecast o Nest. Se encuentra desde $ 119.990 en blustore.cl.

Google Home. Ideal para quienes interactúan con el entorno Google, funciona con Android e iOS y puede controlar dispositivos como Chromecast o Nest. Se encuentra desde $ 119.990 en blustore.cl.

 

El asistente de Google, por su parte, extrañamente no se lleva muy bien con todos los servicios ofrecidos por el gigante de la tecnología, pero sí tiene la capacidad de controlar la TV vía Chromecast y sus productos compatibles, además de permitir controlar por voz la reproducción de videos de YouTube o Netflix, sin olvidar que tiene a disposición el motor de búsqueda más popular del mundo.

La conocida Siri, de Apple, también funciona mejor en el entorno cerrado de iOS, es decir, casi todo lo que puede controlar un iPhone por estos días, aunque con la reciente llegada del HomePod, también de la firma de la manzana, este asistente está expandiendo su usabilidad con aplicaciones de terceros.

Finalmente, entre los más populares también se encuentra Cortana, creada por Microsoft para ser utilizada con los teléfonos, computadores y consolas de la marca, aunque también permite hacer el enlace con dispositivos iOS y Android, aunque con menos fluidez en las operaciones.

 

Harman/Kardon Invoke. Este parlante inteligente viene equipado con Cortana, de Microsoft, cuenta con siete parlantes y tecnología adaptativa en 360º para mejorar la recepción. Se puede comprar en harmankardon.com por US$ 199,95.

Harman/Kardon Invoke. Este parlante inteligente viene equipado con Cortana, de Microsoft, cuenta con siete parlantes y tecnología adaptativa en 360º para mejorar la recepción. Se puede comprar en harmankardon.com por US$ 199,95.

 

 

Opciones diversas

Quienes quieran atreverse con un Smart Speaker primero deben decidir con qué tipo de Inteligencia Artificial quieren interactuar. Luego, la decisión pasa simplemente por decidirse por un dispositivo, diseño y entorno.
El primero en llegar fue el Amazon Echo, que se convirtió, de paso, en el creador de una nueva categoría de tecnología.

Por dos años este dispositivo no contó con competencia real, a la espera de los desarrollos de otros gigantes de la tecnología.

Hoy, más consolidado, sus funciones controlan fácilmente un hogar inteligente y ya cuenta con una versión mini, ambas con gran calidad de sonido y recepción de audio.

 

Amazon Echo y Echo Dot. Creador de la categoría de Smart Speakers, el Echo ya se encuentra en su segunda generación. Funciona con Alexa y está constantemente agregando nuevas funcionalidades. La opción grande cuesta US$ 99,99 y el Echo Dot se encuentra por US$ 49,99 en amazon.com.

Amazon Echo y Echo Dot. Creador de la categoría de Smart Speakers, el Echo ya se encuentra en su segunda generación. Funciona con Alexa y está constantemente agregando nuevas funcionalidades. La opción grande cuesta US$ 99,99 y el Echo Dot se encuentra por US$ 49,99 en amazon.com.

 

Otro que ya lleva tiempo en el mercado es el Sonos One. Este modelo funciona con Alexa y muestra un diseño un poco más integrado a un ecosistema hogareño. De acuerdo con los críticos especializados, este parlante tiene una de las mejores calidades de sonido del mercado, aunque todavía no logra integrarse completamente con los servicios de streaming, como Spotify.

Con menos tiempo en las estanterías, pero una amplia base de fans, el Google Home ofrece características similares a los anteriores, aunque pronto incorporará el idioma español para su asistente, además de la Asistencia Proactiva, que avisa al usuario de condiciones del tránsito o retrasos en vuelos, sin que sea activado previamente.

Harman Kardon, por su parte, optó por Cortana de Microsoft para equipar su Invoke, que cuenta con siete parlantes y lo mejor de la tecnología de audio de la marca.

El último en llegar, y uno de los más esperados, es el HomePod de Apple, el primer dispositivo completamente nuevo de la marca en tres años. Equipado con Siri, este sistema apuesta a una base de usuarios más cerrada, que utiliza mayoritariamente productos de la marca, con los cuales interactúa de manera bastante fluida.

Cada vez más cerca del futuro, los asistentes virtuales son el siguiente paso para facilitar la interacción con nuestros dispositivos, sin quitar la atención del mundo real.

 

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